Raster van Hermann

Zijn in de linker figuur de kruizingen van de witte lijnen werkelijk wit?
En probeer in de rechter figuur eens de zwarte stippen te tellen.

Hoe werkt het?

Deze illusie treedt vooral op aan de randen van ons blikveld. Als je naar bovenstaande optische illusie kijkt, zullen sommige receptoren in je netvlies de kleur 'zwart' registreren, terwijl andere ‘wit’ waarnemen. Als deze receptoren vlak naast elkaar zitten, treedt er 'laterale inhibitie' op. Dit betekent dat de receptoren die precies naast of tussen de 'zwart-waarnemer' en de 'wit-waarnemer' zitten, worden geblokkeerd. Ze mogen geen signaal doorgeven aan de hersenen. Hierdoor is het voor de hersenen gemakkelijk om contrasten te zien: eventueel verloop tussen twee vlakken met een groot contrast wordt zo uitgeschakeld waardoor het onderscheid tussen de vlakken duidelijker te zien is. Laterale inhibitie verbetert dus de waarneming van contrast en maakt wazige randen scherper. De denkbeeldige vlekken zijn dus eigenlijk het gevolg van een proces dat ons zicht normaliter verbetert. Het grappige is, dat als we de witte lijnen grijs maken, er iets merkwaardigs gebeurt met de intersecties. Het contrast in ons centrale blikveld versterkt de lichtheid.